Historia

Harjun nuorisotalo sijaitsee Helsingin Kalliossa Aleksis Kiven kadulla, vain kivenheiton matkan päässä Sörnäisten Kurvista. Talon historia on värikäs. Arkkitehti Albert Nybergin suunnittelema talo valmistui vuonna 1922. Talo rakennettiin ruumishuoneeksi, missä vainajat pestiin, pantiin arkkuihin ja lastattiin talon takana pysähtyvään ruumisjunaan, joka kuljetti ruumiit Malmin hautausmaalle. Ruumishuone lopetti toimintansa Harjussa 1950-luvun puolivälissä, jonka jälkeen talo toimi pari vuosikymmentä maalivarastona.

Vuonna 1978 kaikki toiminta talolla loppui, kun Harjun viimeinen talonmies jäi eläkkeelle ja muutti perheineen pois. Toimettomana seisonut talo ei kuitenkaan jäänyt tyhjilleen, vaan kodittomat ja irtolaiset löysivät pian tiensä talon tarjoamaan suojaan talvelta ja kylmältä. Talon annettiin ränsistyä aina 1980-luvun puoliväliin asti. 1980-luvulla Helsingin Kalliossa toimi ”Vaasankadun jengiksi” kutsuttu joukko nuoria, jotka pitivät majapaikkaansa Vaasankadulla eräässä kellaritilassa. Nuoria kiinnosti erityisesti musiikki ja soittaminen, mutta heidän käyttämänsä kellaritilat eivät olleet riittävät. Sitten nuoret havaitsivat tyhjillään seisovan ruumishuoneen. Nuoret ottivat yhteyttä Helsingin kaupungin Nuoriso-ohjaaja Pirjo-Riitta Karppiseen ja ehdottivat Harjun ruumishuoneen kunnostamista nuorten käyttöön. Karppinen innostui nuorten ideasta ja ajatus ”Harjun musiikkitalosta” syntyi. Helsingin nuorisolautakunta sai talon käyttöönsä vuonna 1984, ja vuonna 1986 uusi ”Harjun musiikkitalo” pääsi aloittamaan toimintansa.